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Resuelto! Interruptores de circuito de falla a tierra vs. Interruptores de circuito de falla de arco


El sistema eléctrico de una casa es propenso al desgaste. Las pruebas y evaluaciones periódicas de receptáculos, interruptores e interruptores pueden evitar situaciones peligrosas en el futuro.

GFCI vs. AFCI
Hay dos actualizaciones eléctricas que deben instalarse para proteger su hogar: interruptores de circuito de falla a tierra (GFCI) e interruptores de circuito de falla de arco (AFCI). Los GFCI protegen contra descargas eléctricas causadas por fallas a tierra o fugas de corriente eléctrica. Estos dispositivos monitorean la corriente en un circuito e interrumpen o detienen el flujo de energía a ese circuito si se detecta un pico o pérdida de energía. En las construcciones nuevas, los receptáculos GFCI son requeridos por código en baños, cocinas y garajes, en salidas al aire libre y en espacios bajos o sótanos sin terminar.

"En cualquier lugar donde exista la posibilidad de contacto con el agua o el suelo, debe haber un ICFT", dice Brett Brenner, presidente de la Electrical Safety Foundation International (ESFI). "Se estima que los GFCI representaron aproximadamente una reducción del 70 por ciento en electrocuciones", dice. Los GFCI también están disponibles como disyuntores instalados en el panel, brindando protección de falla a tierra a los circuitos designados en el hogar.

Los interruptores de circuito de falla de arco (AFCI) protegen un hogar contra incendios eléctricos. Los ACFI protegen contra los arcos que provocan incendios, al igual que los GFCI protegen contra la corriente parásita. Cuando se detecta un arco, se interrumpe la alimentación del circuito. Los arcos pueden ser causados ​​por cualquier número de factores, incluidos cables dañados o desgastados, cableado incorrecto y conexiones sueltas o mojadas. Los AFCI más nuevos pueden distinguir entre fallas de arco peligrosas y arcos normales causados ​​por luces fluorescentes y algunos atenuadores e interruptores.

"Los AFCI brindan una excelente protección contra incendios a hogares con cableado antiguo", dice Mike Holt, electricista con licencia, inspector eléctrico, instructor y fundador de Mike Holt Enterprises, proveedores de recursos educativos para aquellos en la profesión eléctrica y campos relacionados. Actualmente, el Código Eléctrico Nacional requiere disyuntores AFCI para circuitos que suministran energía a dormitorios, salas de estar, habitaciones familiares y otras salas comunes en construcciones nuevas. El costo de un interruptor AFCI varía según el fabricante, pero los consumidores pueden esperar pagar alrededor de $ 30 a $ 35 cada uno.

Algunas casas antiguas fueron diseñadas para funcionar con menos energía que las modernas. La mayoría de los estados tienen un requisito mínimo de 100 amperios. Las casas que funcionan con ese servicio podrían considerar una actualización para llevarlas a entre 100 y 200 amperios, lo que podría costar más de $ 2,000. Los propietarios de viviendas deben evaluar primero sus demandas de energía. "Un propietario puede hacer que un electricista pruebe el sistema con un amperímetro mientras todas las grandes cargas están encendidas", dice Holt. “Si el sorteo supera el 75-80 por ciento del tamaño del servicio, podría considerar una actualización. Por lo demás, deberías estar bien."

Mantenimiento de rutina y pruebas
Tanto los GFCI como los AFCI vienen con interruptores de prueba y deben probarse cada treinta días. Probar un GFCI es sencillo: presione el botón "reset" en el receptáculo. Conecte una lámpara a la toma de corriente y enciéndala. La luz debería estar encendida. Presione el botón "prueba". El botón de "reinicio" debería aparecer y la lámpara debería apagarse. Presione el botón "reset" una vez más; La lámpara debe volver a encenderse. Si la prueba no funciona así, el receptáculo está defectuoso y debe ser inspeccionado por un profesional.

Los propietarios de viviendas también deben realizar controles de rutina de sus receptáculos e interruptores. Los receptáculos e interruptores flojos, así como las marcas de quemaduras alrededor de los tomacorrientes y receptáculos, deben abordarse de inmediato. Las reparaciones rápidas también son necesarias si un receptáculo está brillante o caliente al tacto, o si el propietario siente un hormigueo o una sensación similar al tocar algo de metal dentro o fuera de la casa.

Los cables de electrodomésticos, cables de extensión y luces raramente usadas, como luces de Navidad o de patio, también deben inspeccionarse. "Si un cable está desgastado o el suelo está roto, bótelo", insiste Holt.

Un indicador de un posible problema de cableado es si ciertas luces se atenúan o iluminan de manera intermitente y sin razón aparente. "La iluminación que parpadea o actúa erráticamente es una señal", dice Holt. La iluminación puede experimentar una disminución momentánea en el brillo cuando acaba de comenzar una carga grande, o cuando se está utilizando un aparato de ciclismo (una plancha, por ejemplo). Si esta no es la causa, los propietarios deben buscar ayuda profesional.

Evitar riesgos eléctricos
Los cables de extensión y los protectores contra sobretensiones son dos dispositivos eléctricos comúnmente mal utilizados. Los cables de extensión están destinados solo para uso temporal y deben usarse según la clasificación. Holt adopta un enfoque aún más conservador y advierte que "los cables de extensión no deben usarse en el hogar". Si necesita un cable de extensión en el interior, es mejor que instale otro receptáculo. Además, los cables de extensión nunca deben usarse para extender el alcance de un protector contra sobretensiones, y los protectores contra sobretensiones no deben conectarse entre sí ni sobrecargarse.

El uso e instalación de generadores se ha convertido en un tema candente en la comunidad eléctrica. La instalación inadecuada de un generador puede conducir a graves peligros en el hogar, a los vecinos y a los trabajadores de servicios públicos que aborden un corte de energía. "Demasiadas personas están conectando sus generadores directamente al panel sin un interruptor de transferencia", dice Brenner. Esto puede provocar sobretensiones peligrosas en las casas en la red o lesiones fatales a los trabajadores que restablecen la energía.

Antes de cavar fuera de la casa, los propietarios deben llamar al "811". Este número nacional gratuito conecta al propietario con los profesionales que vendrán a la casa y marcarán las líneas de servicios enterrados, evitando riesgos potencialmente fatales.

La realización de un proyecto que involucre el sistema eléctrico de la casa no debe tomarse a la ligera, y los propietarios deben contratar a un electricista con licencia para que se encargue del mantenimiento o las actualizaciones. "Trabajar en el sistema eléctrico es mucho más peligroso de lo que parece", dice Holt. “La conexión incorrecta de un cable puede provocar la muerte. Simplemente no vale la pena el riesgo ".